Xavi García Pimienta, entrenador de Las Palmas

Esta es la estrecha relación del Barça con el entrenador rival de hoy, García Pimienta

El catalán, que regresa a Barcelona este sábado, está dirigiendo a Las Palmas después de haber dedicado gran parte de su carrera deportiva al club azulgrana

Francisco Javier García Pimienta, conocido popularmente como Xavi García Pimienta, es una figura destacada en el FC Barcelona, tanto por su pasado como jugador como por su labor como entrenador en las categorías inferiores del club. Nació el 15 de agosto de 1973 en Premià de Mar.

Como jugador, fue parte de la cantera del Barcelona durante su juventud. Aunque no llegó a debutar con el primer equipo, fue un jugador reconocido en las categorías inferiores del club. Su carrera como jugador profesional no alcanzó la misma prominencia que su posterior trayectoria como entrenador.

Tras iniciar su carrera en el FC Barcelona B en los años 90, pasó al primer equipo en la temporada 1993-1994. Posteriormente, jugó en el Albacete Balompié y el Valencia CF durante las temporadas 1994-1995, 1995-1996 y 1996-1997. Continuó su carrera en el Real Valladolid, AEC Manlleu, Terrassa FC, CE Mataró, CF Gavà, Badalona y Figueres, antes de retirarse como futbolista tras su paso por el FC Santboià en la temporada 2005-2006.

Sin embargo, es en su rol como entrenador donde García Pimienta ha dejado una marca significativa. Tras colgar las botas, comenzó a trabajar como técnico en la cantera culé. Su dedicación y habilidades como formador lo llevaron a ascender en el organigrama técnico del club. De hecho, ha formado a jugadores conocidos, como Alejandro Balde, Ronald Araujo (quien pasó un breve tiempo en el filial), Ansu Fati, Iñaki Peña, Arnau Tenas o Óscar Mingueza.

García Pimienta ha ocupado varios cargos en las categorías juveniles del Barcelona, destacando especialmente como entrenador del equipo filial. Bajo su dirección, el Barça B ha sido un semillero de talento y ha competido con éxito en ligas como la Segunda División B y la Segunda División A.

Dada su experiencia y conocimiento del club, se especuló con la posibilidad de que García Pimienta asumiera un rol más importantes en el futuro, incluso dentro del cuerpo técnico del primer equipo. Sin embargo, en el verano de 2021, tras asumir la presidencia meses atrás, la junta directiva de Joan Laporta lo despidió de su cargo y le sustituyó por Rafa Márquez.

En enero de 2022, Las Palmas anunció la contratación de García Pimienta. Meses después, el equipo acabó la temporada de Segunda División en los puestos de promoción de ascenso a Primera, aunque no lo pudo materializar. En el curso siguiente, ya acabó en la segunda posición de la misma, logrando el objetivo de forma directa y segura.