Un hombre realizando un tatuaje con una señal de alerta

Los tatuajes podrían desencadenar una forma rara de cáncer

Tener un tatuaje podría aumentar el riesgo de desarrollar un tipo raro de cáncer en un 21%,

Investigadores en Suecia encontraron un vínculo potencial entre los tatuajes y el cáncer en el sistema linfático, conocido como linfoma. Se trata de un tipo de cáncer de la sangre que afecta el sistema inmunológico. 

Los investigadores de la Universidad Lynd querían investigar la relación entre los tatuajes y los efectos a largo plazo sobre la salud, ya que el conocimiento académico en esta área es deficiente. 

La Dra. Christel Nielsen, que dirigió el estudio, afirmó: "Es importante recordar que el linfoma es una enfermedad rara y que nuestros resultados se aplican a nivel de grupo. Los resultados ahora deben verificarse e investigarse más a fondo en otros estudios, y dicha investigación está en curso".

Los investigadores observaron a 11.905 personas. De estas, 2.938, con edades comprendidas entre 20 y 60 años, tenían linfoma. 

De esos participantes, el 54% respondió el cuestionario sobre tatuajes y el 47% del grupo de control, que no tenía linfoma, hizo lo mismo.

En el grupo con linfoma, el 21% estaba tatuado (289 personas), en comparación con el 18% en el grupo de control sin diagnóstico de linfoma (735 personas).

Después de observar otros factores como el tabaquismo y la edad, los investigadores encontraron que el riesgo de desarrollar linfoma era un 21% mayor entre aquellos que estaban tatuados.

Los investigadores también descubrieron que el tamaño del tatuaje no importaba, por lo que tener un tatuaje de cuerpo completo no aumentaba el riesgo más que un tatuaje más pequeño. 

Los subtipos de cáncer más comunes fueron el linfoma difuso de células B grandes (28%), el linfoma de Hodgkin (21%) y el linfoma folicular (18%). La edad promedio de quienes tuvieron un diagnóstico osciló entre 51 y 57 años. Sin embargo, aquellos con linfoma de Hodgkin tenían una edad promedio de 36 años. 

Sin embargo, los investigadores no están seguros de por qué es así. El Dr. Nielsen dijo: "Sólo se puede especular que un tatuaje, independientemente de su tamaño, desencadena una inflamación leve en el cuerpo, que a su vez puede desencadenar cáncer". "Por tanto, el panorama es más complejo de lo que pensábamos inicialmente", añadió.

"Ya sabemos que cuando la tinta del tatuaje se inyecta en la piel, el cuerpo lo interpreta como algo extraño que no debería estar allí y el sistema inmunológico se activa. Una gran parte de la tinta se transporta desde la piel hasta los ganglios linfáticos, donde se deposita", señala el investigador. 

En toda Europa, los tatuajes han ganado popularidad: las tasas de prevalencia alcanzan alrededor del 30-40% de los adultos menores de 40 años. Según un estudio publicado en 2023, España ocupa el sexto lugar en realización de tatuajes a nivel mundial, según datos aportados por el sector. Sin embargo, el 60% se arrepiente y acaba borrándolo cinco años después de habérselo hecho.

Los investigadores dijeron que se necesita más investigación para investigar cualquier otra asociación entre los tatuajes y otros tipos de cáncer, y cuál podría ser la causa subyacente.